Nuevo ecosistema en Almería con coral exótico

Recientemente ha sido descubierto en un acantilado de Almería gracias al esfuerzo de un equipo del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC)  un ecosistema natural que ha sido invadido por una variedad de coral exótica conocida como Oculina patagónica.

 

Nuevo ecosistema en Almería con coral exótico

Nuevo ecosistema en Almería con coral exótico

Este estudio ha sido publicado en la revista Coral Reefs y en él se refleja que se trata de la primera comunidad invadida por esta especie, que llega a cubrir el 55 % de todo el suelo estudiado.

Este coral procede de la zona del suroeste atlántico, y fue encontrado por primera vez en la zona del Mediterráneo en el año 1966. Desde entonces, su evolución ha sido continua, en especial abundando en la costa española. En el caso de Cabo de Palos e Islas Hormigas, ambos localizados en Murcia, llega a cubrir entre el 10 y el 15 % del sustrato rocoso.

En esta ocasión, se ha podido comprobar que ha llegado a dominar el acantilado de la Torre del Pirulico, más concretamente en la pared sumergida del mismo, alcanzando una profundidad de hasta tres metros, y contando con una superficie de unos 750 metros cuadrados.

El caso es que este acantilado está compuesto por grandes y pequeñas colonias que apenas alcanzan unos centímetros, por lo que se puede demostrar que el proceso sigue avanzando.

El hecho en sí es curioso debido a que los arrecifes de coral se encuentran generalmente en los mares tropicales, por lo que, en principio, en unas aguas templadas como es el caso del mar Mediterráneo no deberían llegar a reproducirse de este modo, ya que existe un predominio de las algas salvo en este caso en concreto, que el coral está desplazando a las algas autóctonas.

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