El Ártico, bacterias y la luna Europa

No es habitual encontrar zonas de la tierra en la que se mezclen el azufre y el hielo, aunque en esta ocasión vamos a hablar del Paso del Fiordo Borup, zona localizada en el Ártico canadiense donde podremos encontrar estas emanaciones amarillentas sobre el manto blanco de la nieve.

Sulfuro en Paso del Fiordo Borup

Sulfuro en Paso del Fiordo Borup

Curiosamente, este mismo fenómeno se supone que ocurre en la luna Europa como se puede apreciar a través del satélite de Júpiter.

Gracias a este hallazgo, se han descubierto microorganismos con unas determinadas características que puede ayudar a encontrar restos biológicos en la luna Europa. Para ello, ESA (Agencia Espacial Europea) y NASA están preparando misiones con el objetivo de estudiar los microorganismos y poder sacar una conclusión sobre la vida en Europa.

La principal autora de este estudio, la investigadora Damhnait Gleeson que en estos momentos se encuentra trabajando en España como científica del CAB, afirma textualmente “Hemos encontrado que el azufre elemental (S) puede presentar unas ‘biofirmas’ morfológicas, mineralógicas y orgánicas relacionadas con la actividad bacteriana, por lo que si se encuentran en Europa nos sugerirían la posible presencia de microorganismos”.

El estudio ha sido recientemente publicado por la conocida revista Astrobiology.

En estas “biofirmas” se encuentran restos de materiales extracelulares y microorganismos mineralizados, llegan incluso a encontrar otros materiales en escasa cantidad como la proteína y ácidos grasos además de otras moléculas.

Por otra parte, se cree que bajo la corteza helada de la luna Europa existen océanos y lagos donde podrían existir microorganismos que obtienen la energía a través del azufre.

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