Descubierto el primate más antiguo

El último descubrimiento de un primate con cerca de 56 millones de años se ha convertido sin duda en un elemento muy representativo de la evolución, y más teniendo en cuenta que, de dicha época y hasta el momento, tan sólo teníamos pequeños huesos y piezas dentales.

Archicebus achilles

Archicebus achilles

Dicho primate ha sido encontrado por el equipo de investigación en el que participaba Christopher Beard, y ha supuesto el hallazgo en China de un primate que se encuentra al 50% completo.

Dicho período es conocido como el Eoceno, un momento en el que la tierra estaba experimentando un calentamiento global de tal forma que incluso en el norte de Alaska se podían encontrar palmeras. Los posteriores sucesos hicieron que, en la actualidad, prácticamente sea imposible encontrar restos en buen estado.

Este primate ha sido denominado Archicebus achilles, lo que significa “mono antiguo de cola larga”, y uno de los aspectos que más ha llamado la atención es que el hueso del talón es muy parecido al del hombre.

Sin duda podría tratarse de un eslabón muy importante para poder analizar el árbol evolutivo que acabó separando los monos, los simios y los humanos, lo que significa un paso adelante para poder analizar la evolución de los primates y de los humanos.

Otro de los descubrimientos interesantes es la desaparición de la duda que hasta el momento había de que los primates de aquella época pudiesen o no desplazarse agarrándose con las manos y los pies en las ramas de los árboles. Al contar con un pulgar opositor como el de los monos actuales, podemos entender que podían realizar los mismos agarres que los chimpancés que conocemos hoy en día.

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