África, el continente inundado

Pese a la idea que prevalece sobre que África es un continente seco que sufre de grandes carestías de agua potable, la realidad es que en el subsuelo cuenta con inmensos acuíferos que pueden ser utilizados para abastecer por completo toda la demanda de sus habitantes. Se calcula que la cantidad que hay en estas reservas supera incluso cien veces la cantidad de agua que se encuentra en la superficie.

África, el continente inundado

Mapa con la productividad acuífera en África

 

Mapa con la productividad acuífera en África

En la imagen podemos apreciar un mapa realizado por varios investigadores y publicado en la revista Environmental Research Letters.

Sin duda es irónico que un continente en el que más de 300 millones de personas no tienen acceso al agua potable, estén, prácticamente, nadando en su abundancia.

Debido al aumento de la demanda en los cultivos y a la dificultad para conseguir el agua, se piensa que la solución pasa por extraer el agua de estos pozos para así conseguir que la tierra sea más fértil y la población pueda conseguir recursos muy valiosos así como desarrollarse a partir de ella.

Las zonas en las que más abunda el preciado líquido son las del norte, destacando Helen Bonsor, una de las participantes en el estudio, que en especial países como Argelia, Libia y Chad contienen recursos que podrían medirse, para hacernos una idea, con un grosor de 75 metros ocupando toda su superficie, lo cual es una considerable cantidad que garantizaría el consumo durante muchos años.

El origen de estos acuíferos data de hace más de 5.000 años, y en estos momentos se estudia la viabilidad de explotarlos para abastecer a la población.

El modo de extraer el agua todavía no se ha aclarado, ya que hay partidarios de la perforación, pero no está garantizado que pueda funcionar este sistema, además de que existe el miedo de que se abuse de su consumo, pudiendo llegar a agotarlos en poco tiempo con las consecuencias ecológicas que conllevaría.

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